Species of the Month


Apoica night wasp
 (Apoica thoracica)   
Photography and edition by Ronald Vargas C.

Order: Hymenoptera                                                     Family: Vespidae

Nocturnal wasp that usually makes its nests in a bell shape and very close to the ground in secondary areas and mature forests. Nocturnal wasps are not very common in tropical forests, but there are two species in this genus; A. thoracica and A. pallens. People know this wasp because comes to the artificial lights on buildings. Their sting is very painful and in Costa Rica they are called "ahogadoras" because people said that if you are stung by this wasp you should look for water because if not you can die of suffocation, which is just a story that is perhaps based on some allergic people who they reacted with respiratory problems to the bites of this insect.

The queen of this species, unlike many of the eusocial insects, is smaller than the workers.

Its geographical distribution ranges from Central America to South America in areas with tropical forests.

 
Ahogadoras (Apoica thoracica)                
Fotografía y edición por Ronald Vargas C.

Orden: Hymenoptera                                                Familia: Vespidae

Avispa nocturna que suele hacer sus nidos en forma acampanada y muy cerca del suelo en áreas secundarias y bosques maduros. Las avispas nocturnas no son muy frecuentes en los bosques tropicales, pero en este género hay dos especies; A. thoracica y A. pallens y se les conoce por llegar a las luces artificiales de los edificios. Su picadura es muy dolorosa y en Costa Rica se les llama ahogadoras porque se dice que si a uno lo pica esta avispa debe buscar agua porque si no uno puede morir asfixiado, lo cual es solo una historia que quizás se basa en algunas personas alérgicas que reaccionaron con problemas respiratorios a las picaduras de este insecto.

La reina de esta especie a diferencia de muchos de los insectos eusociales, es mas pequeña que las obreras.

Su distribución geográfica va desde Centroamérica hasta Suramérica en las zonas con bosques tropicales.




Slug caterpillar moth (Acharia nesea)                   

Photography by Gisela Zamora                                                            Edited by Ronald Vargas C.

Order: Lepidoptera                                             Family:  Limacodidae
We found this group of moth larvae eating in one of the Crescentia sp bushes that we use as a rootstock for the orchids. They were voraciously eating the leaves of this bush and I came very close to brushing against one of these groups of larvae, which would not have been a good tropical experience. The projections in the form of cypress leaves that these larvae have on their bodies are sharp points with poisonous glands that cause terrible pain on contact, even having, in some cases, to take the person to the doctor. These specialized setae are an efficient defense against their predators and because of this, their colors are striking as they indicate danger or toxicity (aposematic colors). Another defensive system is feeding in a group, which makes them look like a larger organism and less vulnerable, especially against parasitoids.
Acharia nesea is a nocturnal butterfly (moth) of the so-called owl moths due to the color patterns in the form of circles that look like eyes on its secondary wings, another type of defensive strategy, in this case in the adult, since some predators are impressed when the moth opens its wings and shows those “eyes”.
The genus Acharia comprises about ten or more described species, all of them stingers. They receive in Costa Rica the name of horse saddle caterpillars because many of the species have a different color circle than the rest of the body coloration on the back. In English they are called slug caterpillars because of their body shape.
 
Gusano ortiga monturita (Acharia nesea)            
Fotografía de Gisela Zamora                                                                  Edición de Ronald Vargas C.

Orden: Lepidoptera                                       Familia: Limacodidae

Encontramos este grupo de larvas de mariposa nocturna comiendo en una de los arbustos de Crescentia sp que usamos como planta patrón de las orquídeas. Estaban comiendo vorazmente las hojas de este arbusto y estuve muy cerca de rozar uno de estos grupos, lo cual no hubiese sido una buena experiencia tropical. Las proyecciones en forma de hojas de ciprés que tienen en el cuerpo estas larvas, son puntas afiladas con glándulas venenosas que causan un terrible dolor al contacto, teniendo incluso que, en algunos casos, llevar a la persona al médico. Estas setas especializadas son una eficiente defensa contra sus depredadores y debido a esto, sus colores son llamativos pues indican peligro o toxicidad (colores aposemáticos). Otro sistema defensivo es el alimentarse en grupo, lo que los hace verse como un organismo mas grande y menos vulnerable especialmente contra parasitoides.
Acharia nesea es una mariposa nocturna (polilla) de las llamadas polillas búho debido a los patrones de color en forma de círculos que aparentan ojos en sus alas secundarias, otro tipo de estrategia defensiva, en este caso en el adulto, pues algunos depredadores se impresionan cuando la polilla abre sus alas y muestra esos “ojos”.
El genero Acharia comprende alrededor de diez o mas especies descritas, todas ellas urticantes. Reciben el nombre de gusanos montura en Costa Rica porque muchas de las espacies tienen un circulo de color diferente al resto de la coloración corporal en el dorso. En ingles se les llama gusanos babosa por su forma corporal.




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Tiger beetle (Pseudoxycheila tarsalis)                   

Photography and editing by Ronald Vargas C.

Order: Coleoptera                                               Family:  Carabidae
 
Many people mistake this brightly colored beetle for an ant or a velvet ant (Mutillidae) due to its behavior. It frequents rocky and sandy sites in rivers and streams and in open areas with low vegetation along trails and paths where it walks at high speed in search of prey. The males are territorial and fight with other males, defending the territory and displacing them during the mating season. They are tenacious fighters with very strong and sharp serrated jaws that use to catch and kill their prey and to attack their opponents.

Its geographical distribution ranges from Costa Rica to Colombia and at elevations between 600 and 2000 m.a.s.l.

P. tarsalis secretes defensive chemicals when threatened, so its bright coloration could be aposematic coloration. At the same time, if compared to some velvet ant species (Hymenoptera, Mutillidae) they are relatively similar in its color patterns and this could be Müllerian mimicry.

Although it is common to find P. tarsalis walking on the ground, if they are in danger they can fly short distances. The larvae are also predatory and dig holes where, with their heads close to the surface, wait for their prey, which are mostly ants.
 
Escarabajo tigre (Pseudoxycheila tarsalis)           
Fotografía y edición por Ronald Vargas C.

Orden: Coleoptera                                         Familia: Carabidae
 
Muchas personas confunden este escarabajo de colores llamativos con una hormiga o con una hormiga terciopelo (Mutillidae) debido a su comportamiento. Frecuenta sitios rocosos y arenosos en los ríos y quebradas y en áreas abiertas con vegetación baja a lo largo de los senderos y caminos en los que camina a gran velocidad en busca de presas. Los machos son territoriales y pelean con otros machos defiendo su territorio y desplazándolos en la época de apareamiento. Son luchadores tenaces con mandíbulas dentadas muy fuertes y afiladas que utilizan para atrapar y matar sus presas y para atacar a sus contrincantes.

Su distribución geográfica va desde Costa Rica hasta Colombia y en elevaciones entre los 600 a 2000 m.s.n.m.

P. tarsalis cuando se siente amenazado secreta sustancias químicas defensivas, por lo que su coloración brillante podría ser coloración aposemática. Al mismo tiempo, si se compara con algunas especies de hormigas terciopelo (Hymenoptera, Mutillidae) son relativamente similares en los patrones de colores y esto podría ser mimetismo mülleriano.

 Aunque es común encontrar P.tarsalis caminando en el suelo, si están en peligro pueden volar distancias cortas. Las larvas también son depredadoras y cavan huecos donde, con la cabeza cerca de la superficie, esperan a sus presas que en su mayoría son hormigas.



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Checker-throated stipplethroat or
checker-throated antwren (Epinecrophylla fulviventris)            
Photography and editing by Ronald Vargas C.

Order: Passeriformes                                                     Family: Thamnophilidae

Antbirds or little antbirds (in Passeriformes order) are associated with Army ants (Ecitoninae), which gives origin to the common names. Although the Checker-throated antwren is not strictly a follower of these ants, it does occasionally take advantage of insects, and arachnids, that escape the attack of the ants. It is more common to see these birds in pairs or groups of three or four individuals in mixed flocks of other bird species foraging in the understory and sub-canopy. Its geographical distribution ranges from Central America to South America in the Amazon areas, from the lowlands to nearby areas, but below 1000 m.a.s.l.
In the breeding season, the female lays two eggs and both male and female take care of feeding the chicks.
 
Hormiguerito café (Epinecrophylla fulviventris)                                                       
Fotografía y edición por Ronald Vargas C.

Orden: Passeriformes                                      Familia: Thamnophilidae

A las aves Passeriformes que se les da el nombre de hormigueros u hormigueritos se debe a que se les asocia con Hormigas arrieras (Ecitoninae). Aunque el Hormiguerito café no es estrictamente un seguidor de estas hormigas, si lo hace ocasionalmente sacando provecho de los artrópodos como insectos, arácnidos, etc. que escapan al ataque de las hormigas. Sin embargo, es mas común ver estas aves en parejas o grupos de tres o cuatro individuos asociados en bandadas mixtas de otras especies de aves forrajeando en el sotobosque y el subdosel. Su distribución geográfica va desde Centroamérica hasta Sur América en las zonas amazónicas, desde las tierras bajas hasta las zonas cercanas, pero por debajo de los 1000 m.s.n.m.
En la época de reproducción, la hembra pone dos huevos y tanto el macho como la hembra alimentan a los polluelos.


Striped mushrooms on a log on the floor of the Costa Rican rainforest.
Turkey tail (Tramates versicolor)          
Photography and edition by Ronald Vargas C.

Order: Polyporales                                                          Family: Polyporaceae

Common fungus on fallen logs on the forest floor in the Soltis Center and humid areas of Costa Rica and throughout the world. The common name of Turkey tail fungus (also called Coriolus versicolor and Polyporus versicolor), can be confused with two more fungus species that receive the same name, one of these even being classified in another order. This fungus has different coloration that varies age, and when old they are covered by lichens and algae that give them a greenish color. Usually the flat sheet of this "wood ear" type fungus (Polyporal) has a lighter color on the outside. Because of the variation in its colors, it is called Turkey's tail. This fungus has the ability to degrade the wood of fallen logs, providing nutrients in this process in the forest floor.

The larvae of the micro lepidoptera of the Teneidae family and of the mosquitoes of the Mycetophilidae family feed on this fungus.
 

Cola de pavo (Tramates versicolor) 
Fotografía y edición por Ronald Vargas C.

Orden: Polyporales                                                          Familia: Polyporaceae

Hongo común en los troncos caídos en el suelo del bosque en el Centro Soltis y zonas húmedas de Costa Rica. Se distribuye por todo el mundo y recibe también los nombres de Coriolus versicolor y Polyporus versicolor. El nombre común de Cola de pavo puede confundirse con dos hongos mas que reciben este mismo nombre, siendo uno de estos inclusive clasificado en otro orden. Este hongo posee una variación de colores que puede cambiar con la edad, cuando algunos son muy viejos son cubiertos por líquenes y algas que les dan un color verduzco. Usualmente la lámina plana de este hongo tipo “oreja de palo” (Polyporal) tiene una coloración mas clara en su parte exterior. Por la variación de sus colores es que se le llama Cola de pavo. Este hongo tiene la capacidad de degradad la madera de los troncos caídos aportando nutrientes en este proceso en el suelo del bosque.

Las larvas de las micro lepidópteras de la familia Tenidae y de los mosquitos de la familia Mycetophilidae se alimentan de este hongo.


Previous species:
2022
2021

2020