Species of the Week

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Leach orchids (
Stelis spp)                                                             
Photography and Edition by Ronald Vargas C.
 
Order: Asparagales                             Family: Orchidaceae
Epiphytic orchid with more than 500 species distributed throughout the humid tropical areas of America. Most of the species have tiny flowers that are usually conspicuous for their colorations and are found in several bunches the plant produces several times a year. The name Stelis comes from the Greek and means mistletoe, due to the epiphytic behavior of this plant.

Some species of Stelis have photosensitive flowers and only open during the day.

Several species of this genus are considered of great value to collectors and lovers of orchids in gardens.
 
Orquídeas stelis (Stelis spp)                                                         
Fotografía y edición por Ronald Vargas C.
 
Orden: Asparagales                                                                         Familia: Orchidaceae

Orquídea epifita con más de 500 especies distribuidas por todas las áreas tropicales húmedas de América. La mayoría de las especies tienen diminutas flores casi siempre llamativas por sus coloraciones y se encuentran en varios grupos que la planta produce varias veces al año. El nombre Stelis viene del griego y significa muérdago, por el comportamiento epifito de esta planta.

Algunas especies de Stelis tienen flores fotosensitivas y solo se abren solo durante el día.

Varias especies de este género son consideradas de gran valor para los coleccionistas y amantes de orquídeas en jardines.
 



Yellow-spotted tropical night lizard (Lepidophyma flavimaculatum)     
Photography and edition by Ronald Vargas C.

Order: Squamata                                            Family: Xantusiidae
When walking through the forest or the surroundings of the Soltis Center, when lifting a rock or a log from the ground, you will be surprised to meet this non common spotted lizard.

The yellow-spotted night lizard is found from Mexico to Panama and in Costa Rica is more restricted to the northern region and the Caribbean lowlands. It is approximately 5 inches in length and the tail is about 1.3 times the size of its body.

During the day, as mentioned above, it is usually under logs, rocks, crevices, and holes in the ground. They are active at night and feed on arthropods on the ground, although they are occasionally seen climbing tree trunks to hunt.

L. flavimaculatum is viviparous and can have litters of up to six individuals, its reproduction is parthenogenetic.
 
Lagartija nocturna puntos amarillos (Lepidophyma flavimaculatum)    
Fotografía y edición por Ronald Vargas C.

Orden: Squamata                               Familia: Xantusiidae
Es muy probable que al caminar por el bosque o los alrededores del Centro Soltis, al levantar una roca o un tronco del suelo sea sorprendido al encontrarse con esta lagartija de apariencia no tan común.

La lagartija nocturna de puntos amarillos se encuentra desde México hasta Panamá y en Costa Rica está más restringida a la parte norte y caribe. Tiene un tamaño aproximado de 13 centímetros de longitud y la cola mide alrededor de 1.3 veces el tamaño de su cuerpo.

Durante el día, como se mencionó anteriormente, suele estar bajo troncos, rocas, grietas y huecos en el suelo. Son activas de noche y se alimentan de artrópodos en el suelo, aunque ocasionalmente se les ve subir troncos de árboles para cazar.

L. flavimaculatum es vivípara y pueden llegar a tener camadas de hasta seis individuos, su reproducción es partenogenética.



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False bird of paradise (Heliconia rostrata)
Photography and Edition by Ronald Vargas C.
 
Order: Zingiberales                             Family: Heliconiaceae
It is very common to see this beautiful Heliconia in the gardens of hotels and tourist sites in Costa Rica. Its beauty, the resistance and the durability of its flowers have made this plant one of the most exported and commercialized. It is reproduced by seeds or asexually by rhizomes which grow horizontally under the ground.

The striking colors of the cluster are not really the flowers, but modified bracts. Flowers are protected or covered by the bracts. These striking colors in the bracts have the function of attracting pollinators, especially hummingbirds that visit them constantly.

H. rostrata is a perennial, monocotyledonous plant, found throughout the tropical areas of Central and South America. It is found in secondary forest, riparian areas and light gaps in the forest where it is one of the pioneers colonizing these sites It is the second national flower of Bolivia where it receives the name of patajú.
 
Platanilla (Heliconia rostrata)                                  

Fotografía y edición por Ronald Vargas C.

Orden: Zingiberales                            Familia: Heliconiaceae
Es muy común ver esta bella Heliconia en los jardines de hoteles y sitios turísticos en Costa Rica. Su belleza, lo resistente y lo duradero de sus flores han hecho de esta planta una de las mas exportadas y comercializadas.

Su reproducción se da por semillas o asexualmente por rizomas los cuales crecen horizontalmente bajo el suelo.

Los colores llamativos de la floración realmente no son las flores, sino brácteas modificadas que cubren la las pequeñas flores en su anterior. Estos colores llamativos en las brácteas tienen como función atraer a los polinizadores, sobre todo colibríes.

H. rostrata es una planta perenne, monocotiledónea, que se encuentra por todas las zonas tropicales de Centro y Suramérica. Se encuentra principalmente en bosque secundario, áreas ribereñas y claros en el bosque donde es una de las pioneras colonizando estos sitios Es la segunda flor nacional de Bolivia donde recibe el nombre de patajú.


 



Previously listed species (by month):
February, 2021
January, 2021
December, 2020

November, 2020
October, 2020

September, 2020
August, 2020
July, 2020
June, 2020
May, 2020

April, 2020